Vaporizer Cartridge/Vape Cartridge หรือ หลอดไอระเหยนํ้ามันกัญชาใช้แล้วทิ้ง เป็นถังเล็กๆ ที่บรรจุน้ำมันกัญชาเอาไว้ มีกลไกทำให้น้ำมันกัญชาเดือดโดยใช้กระเเสไฟฟ้าจากแบตเตอรี่ทำให้เกิดไอระเหยขึ้นมา

จากรายงานของ Center of disease control and prevention(CDC) ณ สหรัฐอเมริกากำลังประสบปัญหา Vape Cartridge ปลอมระบาดอยู่ โดยมีผู้เสียชีวิตแล้ว 5 ราย แพทย์คาดว่าเกิดจากการสูบ Vape Cartridge ผิดกฏหมาย เนื่องจากมีผู้ป่วย 450 คนจาก 33 ที่เข้ามารับการรักษาต่างทำสิ่งๆ หนึ่งเหมือนกันนั้นก็คือ : พวกเค้าซื้อ Vape Cartridge จากแหล่งผิดกฏหมาย

Lefly รายงานว่า ผู้ป่วยต่างมีอาการปอดอักเสบจากการสูบ Vape cartridge เถื่อน อาการนี้ถูกพบโดยกลุ่มแพทย์ในรัฐ California ในวันที่ 14 สิงหาคม ที่ผ่านมา หลังจากที่มีผู้ป่วยจากอาการปอดอักเสบรุนแรง 24 คน ต่างมีอาการแน่นหน้าอก และหายใจไม่ออก

ในวันที่ 3 กันยายน ที่ผ่านมา TIMES UNION ได้รายงานว่าตำรวจในเมือง New York กำลังตรวจสอบสินค้าเถื่อน 80 ชิ้น และถึงแม้ตอนนี้ยังไม่ทราบสารอันตรายทั้งหมดได้ แต่ ณ ตอนนี้สามารถระบุหนึ่งในสารเจือปนคือ Vitamin E oil หรือ  Tocopherol-acetate นั่นเอง

ผู้ป่วยส่วนใหญ่อยู่ในรัฐที่กัญชาผิดกฏหมาย

ในขณะนี้ยังไม่มีรายงานว่ามีผู้บาดเจ็บ หรือ เสียชีวิตจากผลิตภัณฑ์กัญชาทางการแพทย์ หรือ สินค้าจากร้านขายกัญชาที่ถูกกฏหมาย มิหนําซํ้าเกือบทุกรัฐที่ประสบปัญหามักจะเป็นรัฐที่ไม่มีกัญชาทางสันทนาการ เช่น รัฐ Connecticut, Illinois, Indiana, Iowa, Minnesota, Michigan, North Carolina, New Jersey, New Mexico, New York, Pennsylvania, Texas, Utah, และ  Wisconsin ส่วนเหตุการที่เกิดในรัฐ California นั้น เกิดขึ้นในเมือง Kings Country ซึ้งเพิ่งแบนร้านกัญชาถูกกฏหมาย

รายงานระบุว่าผู้ป่วยส่วนใหญ่ เป็นโรคทางเดินหายใจเฉียบพลันคล้ายกับโรคปอดบวม  เนื่องจากใช้ Vape Cartridge ที่มีสิ่งแปลกปลอม ปอดของผู้ป่วยจะบวมอักเสบขึ้นและ เต็มไปด้วยของเหลว เสี่ยงที่จะหยุดทำงานและบางครั้งอาจถึงกับปอดล้มเหลวได้เลย ผู้ป่วยสองรายในแคลิฟอร์เนียต้องใช้เครื่องช่วยหายใจ และสเตียรอยด์เพื่อไม่ให้ปอดที่อักเสบล้มเหลว แพทย์คาดว่าผู้ป่วยอาจจะต้องอยู่ในการดูแลในโรงพยาบาลอย่างน้อย 2 สัปดาห์  ส่วนผู้ป่วยบางรายอาจมีความเสียหายที่ปอดอย่างถาวร

เตือนผู้สูบยี่ห้อ Dank Vapes และ West Coast Carts

เจ้าหน้าที่กรมสาธารณสุข(CDC) ในอเมริกา ได้ขอตัวอย่างสินค้าเถื่อนจากผู้ป่วยมารวบรวมกันแล้วได้พบยี่ห้อที่ไม่ควรสูบคือ Dank Vapes และ West coast Carts และทั้งนี้ เจ้าหน้าที่ยังไม่สามารถระบุแหล่งที่มาของทั้งสองยี่ห้อนี้ได้ ว่ามาจากบริษัทใด เจ้าหน้าที่จึงเชื่อว่าในตลาดมืดนั้น ใครๆก็สามารถที่จะสั่งซื้อ หลอดไอระเหยเปล่าๆและซองเปล่าจากจีนมา และบรรจุมันด้วยส่วนผสมของ นํ้ามันกัญชาด้อยคุณภาพ,สารละลาย,สารแต่งกลิ่น, และอีกมากมาย โดยไม่มีการควบคุมคุณภาพ ซึ้งสามารมเป็นอันตรายแก่ผู้บริโภคได้

ยิ่งไปกว่านั้น สินค้าจากตลาดมืดมักอ้างว่าตัวเองได้ส่งผลิตภัณฑ์ผ่านการทดสอบจาก LAB แล้ว ยกตัวอย่างกรณีของยี่ห้อ Dank vape ที่เขียนไว้ในบรรจุภัณฑ์ตัวเองว่ามี “THC 80-85%” และ “ผ่านการตรวจจาก LAB” แต่ในความเป็นจริงแล้วไม่มีการตรวจวัดใดๆทั้งสิ้น ไม่เหมือนผลิตภัณฑ์ที่ได้รับอนุญาตจากรัฐตามกฎหมาย ที่ผ่านการทดสอบในห้อง LAB และมีการควบคุมคุณภาพอย่างเคร่งครัด

เตือนผู้บริโภคอย่าทำนํ้ายาเอง

ถึงแม้ว่า ณ ตอนนี้ยังไม่มีอะไรแน่ชัดพอ แต่ก็มีการคาดการว่าผู้คนล้มป่วย นั้นเกิดจากตัวทำละลายชนิดใหม่ๆ ที่ถูกนำมานำเสนอต่อผู้บริโภคในตลาดมืดไม่นานมานี้เนื่องจาก การทำให้นํ้ามันกัญชาในหลอด (Cartridge) ระเหยนั้นต้องมีตัวทำละลายเพื่อให้สาร THC ถูกเเปลงเป็นไอนํ้าได้ และอีกเหตุผลสำคัญเลยคือผู้บริโภค Vape Cartridge เถื่อนเพิ่งจะมาเริ่มป่วยกันตั้งแต่เดือนมิถุนายนนี้

 “สิ่งที่เป็นไปได้สูงคือ ผู้ผลิตสินค้าเถื่อนจะใส่สารที่ง่ายต่อการผสม มันน่าจะเป็นตัวทำละลายใหม่ๆ ที่เพิ่งถูกแนะนำสู่ตลาดจากตลาดมืด ที่เอาไว้แต่งกลิ่นหรือเป็นสารที่หลอม THC กับตัวนํ้ายา ที่กำลังทำให้คนบาดเจ็บอยู่ ”

กล่าวโดย อดีตเจ้าหน้าที่ FDA Scott Gottlieb

ทั้งนี้รัฐบาลสหรัฐอเมริกา แนะผู้บริโภคให้ซื้อ Vape Cartridge จากผู้ขายที่มีใบอนุญาติจากภาครัฐ และ แนะนำไม่ให้ผู้บริโภคพยายามผลิต Cartridge และนํ้ามันกัญชาเองเพราะอาจทำให้ปอดอักเสบเฉียบพลันได้ เนื่องจากเจ้าหน้าที่ยังไม่สามารถระบุสารที่เป็นต้นเหตุทุกชนิดได้

Source:

1. David downs,Leafly,2019, https://www.leafly.com/news/health/vape-pen-lung-disease-thc-oil-additive-investigation?fbclid=IwAR06M3ki1h4hUyPSsZ1VhjfN1LQ00rfx5sa7qMAe3a64mQudcst9k0K1Blg

2. David downs,Leafly, 2019, https://www.leafly.com/news/health/tainted-vape-carts-sicken-7-california-safety-report-leafly

3. Bethany Bump, Times union,2019 https://www.timesunion.com/news/article/Vaping-illnesses-rise-in-New-York-as-14403061.php

4. CDC, 2019, https://www.cdc.gov/media/releases/2019/s0830-statement-e-cigarette.html

5.CDC, 2019, https://www.cdc.gov/tobacco/basic_information/e-cigarettes/severe-lung-disease.html